本所动态

中国:反垄断迎来破晓时分

2014年04月20日

历史上,人们不会把中国反垄断执法机构和强势调查联系在一起。但情况正在发生变化。去年,国家发改委对高通(Qualcomm)和IDC进行了严格调查,并使用了我们通常认为美国和欧洲反垄断机构更惯常使用的一些手段。让我们回顾一下事情经过。

2013年11月,高通遭遇了一场经典的"破晓突袭"行动——在没有或仅短暂事先通知的情况下,发改委执法调查处的工作人员发起多点协同行动,同时突袭了高通在上海和北京的办公室。据报,发改委工作人员带走了关于价格、市场方面的电子资料,并要求公司对一系列问题(涉及高通芯片的价格和其在国外接受反垄断调查的情况)进行详细回答。显然,自从收到高通涉嫌在专利授权和手机芯片销售中采取不公平高价、歧视定价、附加不合理交易条件等行为的举报后,发改委的视线就没有离开过这个移动芯片巨头。由于高通通常被认为是无线通讯标准必要专利市场的老大,这样的举报可谓"正中要害"。

相反,IDC在中国并无任何分支机构,似乎可以免受调查之苦。但发改委并没有知难而退。针对IDC涉嫌滥用电信市场支配地位,收取过高专利许可费的行为,发改委于2013年6月立案,并邀请IDC的相关负责人到中国来接受调查询问。IDC则对调查较为配合,并随后提出了中止调查的申请,作出一系列承诺,主要包括:不再收取高价许可费,不再将标准专利进行捆绑许可,不再要求免费的专利交叉许可。

来自反垄断执法机构的强势调查"威胁"并不限于主管价格的发改委一家。国家工商总局在2013年对利乐采取了史无前例的大规模反垄断调查。据报,工商总局在2013年4月18日的调查中同时突袭了利乐的上海和昆山办公室。在利乐案的调查过程中,工商总局调查组对利乐的部门负责人和相关工作人员进行了询问,并调取了超过3万封电子邮件、内部会议记录,以及大量销售合同和财务账册。调查组甚至恢复了已经删除的电子邮件,其中的内容对工商总局认定案件情况有相当重要的作用。

类似"破晓突袭"的调查手段已经不再是西方独有的现象。随着中国采取同样的调查手段,这样的情况将越来越多。企业应当认真考虑自己是否存在被调查的风险,并通过制作预案和组织培训确保将来一旦遭到突袭能够进行妥善应对。

本文由上海胡光律师事务所和美国德汇律师事务所合著完成。两所于2010年起已建立特别顾问合作关系。
© 上海胡光律师事务所
本文仅为信息分享之目的提供,任何内容均不构成胡光律师事务所的任何法律意见或建议。如需了解更多信息,欢迎联系胡光律师事务所(info@mhplawyer.com)。